如何评价“丘吉尔”步兵坦克?

英国经典丘吉尔步兵坦克MK.VII(A22F)

第一次世界大战曾经有士兵身着装甲抵御子弹与坦克并行冲向敌方阵地的做法。而继承这种步兵坦克战法的后裔即是由参谋本部下令开发的丘吉尔步兵坦克,番号为A22的丘吉尔MK.VII。MK.VII将之前的A22的丘吉尔的射击从新进行了评估,并且开始大幅的引入溶接构造技术,使得车体的质量更上一层,也采用了更多的电焊而非铆钉。

而炮塔方面决定搭载英国产的QF75mm炮,其与M4谢尔曼早期型号使用的M3坦克炮75mm使用相同的美国制炮弹,不过英国产的QF75相比美国的M3能稍微优秀一点,产量也有所保证,使得其量产计划有所加快,丘吉尔MK.VII的初次实战就是1944年6月进行的诺曼底登陆战。

制造者为英国的沃克斯豪尔公司,成员为无名,引擎为现金的贝德福德 水平对向 12汽缸液冷汽油发动机,重量为40.6t。最高速度虽然仅为20km每小时,但是装甲厚度达到了惊人的19mm到152mm,最后处可以在100m接敌88炮,续航能力为193km,副武器为7.92mm重机枪两挺。宽大的履带标明了其优越的越壕能力,也彰显了其越野性能,引擎提供的扭矩非常大,可以轻松的爬坡,在加上并列配置的最高输出达到了350马力!引擎以及梅利特布朗式的变向装置的配置,使得MKVIII爬上了突尼斯的迈杰尔达溪谷,在经历了 long stop的高地战役之后,德军一直认为这是坦克无法攀登上的高地。

但是MK VII刷新了他们的看法。丘吉尔在之后的战斗中生擒了一辆虎式,创下了奇功,(目前在大英博物馆里可以正常运行的那辆虎式一就是这次战斗中的胜利品),在坦克的车体的侧面分别为驾驶员和机关枪手准备了脱离用的舱门,一部分的MK VII的车轴机枪被改装成了火焰发射器,成为了大名鼎鼎的鳄鱼谢尔曼

A22“丘吉尔”MkIV步兵坦克是英国在二战时期设计制造的一种步兵坦克,也是英国装备的最后一种步兵坦克。其以英国首相温斯顿·丘吉尔的名字命名,是英军在二战期间主要使用的坦克之一,也是战时英国产量最大的一种坦克。其设计定位与二战其他著名的重型坦克不同,“丘吉尔”并非是用于大规模坦克战的武器,而是支援步兵作战的步兵坦克,因此其主要设计都是围绕协同步兵作战而考虑的。也正因为如此,“丘吉尔”的正面防护能力较为出色,但机动性和侧面防护能力均较差,火力也较为薄弱,难以与德国“虎”式、“豹”式坦克抗衡。

由于“丘吉尔”的独特定位,在二战时期的坦克中,其性能着实有些难看。其过长的车体原本是为了便于跨越障碍而设计的,但二战的形式早已不是一战的堑壕战,这种伴随步兵进行进攻的低速坦克很难找到用武之地。加上其炮塔位于车体中部,导致火炮俯角过高,对地形的适应性较差。早期的“丘吉尔”使用的仅仅是76毫米口径的榴弹炮,对付轻型坦克尚嫌不够,更不要说装甲坚固的重型坦克了。但“丘吉尔”的优势在于装甲防护较强,乘员的生存性也较好。后期生产的“丘吉尔”换装了威力更大的反坦克炮后,面对“虎”式、“豹”式甚至“虎王”等德军坦克,仍然具有一定的招架之力。

有人说:“丘吉尔”步兵坦克是在一战战后的经验基础上发展开来的,是军事需要而在A20的车型上逐步改进过来此话不假。

1939年9月,英国面对常见的堑壕战、突破对步兵的障碍物、打击固定的防御阵地、地面诸多的弹坑坑洼,英国务必要设计一种协助步兵适应战场的机械化装甲主战利器,来给予步兵有利地发挥对敌的战斗能力。这就是后来衍生出的A22“邱吉尔”步兵坦克。

邱吉尔步兵坦克是以英国当时首相温斯顿.邱吉尔的名字而命名的。

二战爆发,英国为了适应战埸应战的需要,为了配备强火力武装和高速行进的能力,于1940年6月由哈兰德与沃尔夫造船厂初试了四辆样车。这就是在开发A20的原车体的两侧各装有一门F2磅炮并计划安装第三门火炮,后又改为一门主战炮并把车体两侧的火炮安置于坦克的前端。这时正是英法敦刻尔克大撤退。

法国沦陷,原假想的堑壕战并没出现伍尔奇理兵工厂的坦克设计主管H.E.merritt修改了3A20设计,从波兰战役、法国战役的经验开发出了A22(步兵坦克)并把新的设计交由沃克斯豪汽车工厂。大撤退时,英国损失了大量的军用车辆,而德军进攻的速度意想不到是那么快,英国战争办公室决定生产A22。1940年7月完成设计并在同年12月推出第一辆样车,1941年6月完成第一辆A22样车,并题名为“邱吉尔”战车,邱吉尔步兵坦克的生产线仓促地开始了。

邱吉尔坦克的初试指出,引擎马力不足,并不可靠,也出现了机械故障,武器的火力也不够强大,主炮是老式的QF2磅炮40毫米口经。之后决定在车头加装QF3吋榴弹炮,作为发射时的火为支援。1942年8月,第厄普突击战的第一天就曝露了很多弱点,就差一些使英军可放弃这款坦克的生产,改为克伦威尔巡航坦克A27M。设计师并没罢手,用1942年装有QF6磅炮(57毫米口经)及新型焊接炮塔的邱吉尔MKlll给生产商第二次机会,以5辆邱吉尔MKIll型的坦克是一支皇牌部队,在德军的反坦克火力中只有一辆受损,还有一辆遭到了80次射击。其后,在突尼斯战役及意大利攻防战中显示了作战优良的性能突尼斯战役中第48皇家坦克团的邱吉尔MKlll坦克击中了德国虎式坦克的炮塔和炮塔环中间的位置,使虎式坦克的炮塔卡死,失却了战斗能力,成了英军的“战利品”至今还陈列在英国巴温顿克军事博物馆中。

之后的丘吉尔MKVll装备了更厚的装甲,车体也加阔了,火炮是MKVⅠ的QF75亳米口径。

1945年改名为A42。英国邱吉尔坦克在1944年中期与澳大利亚陆军M4雪曼作对比测试,证实了邱吉尔坦克性能更好。之后苏联也在同英国的租借案案中接受了301架邱吉尔MKllI及MK|V。英国邱吉尔坦克以1945年的装备一直延续到了1952年,架桥车衍生型车一直服役到了1970年。

英国的邱吉尔A22坦克共有18个品种,各品种生产的总和是5640辆,是英国产量最高的坦克。

从邱吉尔A22的设计上,体现出了成熟的思考,是适应了战时的需要:车体可分成四个部位,车头的驾驶员部份、战斗舱部份(包刮炮塔)、引擎部份以及变速箱部分。悬挂系统位于车体的两侧的底下,而履带则覆盖车体两侧顶部,配11对路轮。平地时只用9对路轮带动,最后的路轮则用于拉紧履带。即使部份路轮损坏仍可保持有限行动力。而原先的A20只装有一门火炮,这是一战时明显没有多武器的作战思想,这就造成了实际用途的有限性,突出车体的火炮且容易损坏,邱吉尔A22改装了两个车门,当士兵突遇危险时就容易逃生。变速箱的特点是可通过控制两个变速动轮的转速差来令转向,车体可作原地旋转,低档位时效果显著。邱吉尔炮塔台采用维克斯MklV坦克潜望镜。

邱吉尔步兵A22的性能还有许多优点:其中还有考虑为步兵提供火力支援而参考了法国的B1重型坦克,在车未装上QF3吋榴弹炮的高爆弹来填充火力空挡。

邱吉尔步兵坦克在北非战场也有损毁,NA75型也在意大利战埸服役过。邱吉尔早期的坦克版本的面板最薄处为16毫米,最厚处是102毫米,后来的MKVⅡ型提升至薄处为25毫米,厚至正面达152毫米,这同德军虎式坦克正面的135毫米~200毫米的阿护水平几乎相等,但还不能抵抗德军虎豹坦克的钨芯高速穿甲弹。对于德军的普通穿甲弹已是可以挡拦的了,减低了被毁的机率。

邱吉尔坦克的引擎一直没有升级,导至加厚型坦克的重量,使行速更慢,邱吉尔坦克的极速只有每小时20.5公里,引擎还常出故障。

炮塔内活动空间不足,3人操作有难度,虽然可以抵挡大多德军的坦克,不过磅炮威力对德军的中型坦克还不能构成威力!后来的邱吉尔MKVII装备的QF75毫米炮虽说有相当火力,但车速与德军相同75毫米的炮车要低。邱吉尔坦克的主炮直到退役一直没有升级过,这就不能为盟军起到作用,只能用其它的衍生品去协同盟军作战。

英国一直保守“步兵”坦克和巡洋坦克的老路,直到二战结束才完全放弃。

通观邱吉尔步兵坦克的优劣:有许多还是先进的,如11对履带车轮,增加炮位,原地旋转(带给后代许多国家的改进,包刮履带式拖拉机。)这种履带路轮,即使有给损坏的车轮,并不会影响坦克的前进。而邱吉尔40吨重型坦克的速度只能与步兵相当。战斗力不足也是一大缺陷,难以与德国的虎豹式抗衔。也不如同时代苏联的T34。炮仓人员的舒适性太差,坦克的颠跛性严重。这些问题的存在是造成后来不再生产的原因。“邱吉尔”步兵坦克服役的国家是英国、苏联.波兰。